• Statue of Liberty

เกาะอัลคาทราซ

หนีความจำเจไปเที่ยว “เดอะร็อค” ที่ตั้งของเรือนจำบนเกาะอันเลื่องลือที่ถูกทิ้งร้าง และค้นหาคำตอบด้วยตัวคุณเองถึงที่มาของสมญานามสถานที่สุดโหดแห่งนี้

นับเป็นเวลาหลายทศวรรษทีเดียว (ตั้งแต่ปี ค.ศ. 1934 ถึง 1963) ที่ชื่อเรือนจำอัลคาทราซมีการเอ่ยขึ้นในห้องพิจารณาคดีเมื่อใดก็จะเกิดความหวาดผวาว่าจะต้องถูกคุมขังในป้อมปราการในเกาะกลางทะเลแห่งนี้ ในปัจจุบันที่นี่เป็นอุทยานแห่งชาติ แต่แม้กระทั่งเมื่อมองจากผืนแผ่นดินใหญ่ เกาะที่มีแต่ก้อนหินนี้ก็ยังแผ่บรรยากาศความโดดเดี่ยวให้รู้สึกได้ นี่คือสถานที่สุดโหดที่เคยคุมขังอาชญากรร้ายกาจที่สุดหลายๆ คนในประเทศ เช่น อัล คาโปน จอร์จ เคลลี หรือ “ปืนกล” และอัลวิน คาร์พิส ฉายา “ชวนสยอง”

เกาะอัลคาทราซตั้งอยู่ในอ่าวซานฟรานซิสโก ใช้เวลาเดินทาง 15 นาทีด้วยเรือเฟอรี่ที่ให้บริการโดย Alcatrz Cruises จากท่าเรือ 33 ที่ Embarcadero ตั๋วแบบไปกลับจะรวมทัวร์ห้องคุมขังพร้อมเสียงบรรยาย เมื่อขึ้นไปที่เกาะคุณสามารถเที่ยวทัวร์ฟรีกับอาสาสมัครหรือไกด์นำเที่ยวของอุทยานแห่งชาติ หรือจะหยิบโบรชัวร์ที่ท่าเรือเฟอร์รีแล้วเดินเที่ยวเองก็ได้bleepshow.com

นับว่าคุณโชคดีกว่าหลายๆ คนที่เคยอยู่ที่นี่ เพราะคุณสามารถเดินเที่ยวตรงไหนก็ได้บนเกาะ สำรวจสถานที่ตั้งประภาคารแห่งแรกของชายฝั่งตะวันตกของสหรัฐอเมริกา ซึ่งตั้งขึ้นครั้งแรกในปี ค.ศ. 1854 และก่อสร้างขึ้นใหม่ในปี 1909 การทัวร์ในเขตกำแพงที่ล้อมอาณานิคมนักโทษนี้จะผ่านห้องคุมขังที่เคยกักขังคนร้ายระดับแนวหน้า และจะได้เดินผ่านสนามออกกำลังกายในกำแพง ซึ่งคุณจะได้เห็นว่าซานฟรานซิสโกนั้นดูเหมือนอยู่ใกล้จนเกินห้ามใจ

ตลอด 29 ปีที่อัลคาทราซเป็นทัณฑสถานความมั่นคงสูง มีคนพยายามหนีออกไป 36 คน ในจำนวนนี้มีหกคนถูกสังหาร อีก 23 คนถูกจับกุม ส่วนที่เหลือนั้นสันนิษฐานว่าจมน้ำเสียชีวิตจากน้ำทะเลที่เย็นเหมือนน้ำแข็งและกระแสน้ำที่เชี่ยวกราก

การพยายามหลบหนีที่เลื่องลือที่สุดคือกรณีที่เกิดขึ้นในปี ค.ศ. 1962 ซึ่งผู้ต้องขังสามคนใช้ความอุตสาหะเจาะผนังห้องคุมขังโดยใช้วัสดุอย่างช้อนเป็นเครื่องมือ ผู้ต้องขังเหล่านี้วางหุ่นแทนตัวเองไว้บนเตียงเพื่อตบตาผู้คุม คาดว่าทั้งหมดพยายามว่ายน้ำขึ้นฝั่งแผ่นดินใหญ่ แต่ไม่มีใครพบศพพวกเขาเลย หลังจากการหลบนี้ครั้งนั้นหนึ่งปี คุกแห่งนี้ก็ปิดตัวลง

คุณสามารถเที่ยวเดอะร็อคจนถึงเวลาที่เฟอร์รีเที่ยวสุดท้ายออก คือ 16.25 น. โดยส่วนใหญ่แล้ว นักท่องเที่ยวจะใช้เวลาที่นี่สองถึงสามชั่วโมง ในฤดูร้อนยังมีทัวร์ช่วงกลางคืนอีกด้วย ที่นี่เป็นจุดหมายยอดนิยมสำหรับการเที่ยวชม คุณจึงควรซื้อตั๋วเฟอร์รีไว้ล่วงหน้า