• Statue of Liberty

สวนสาธารณะ เซ็นทรัลพาร์ค Central Park

หลีกเร้นจากป่าคอนกรีตของแมนฮัตตันเพื่อไปสัมผัสกับความสุขอีกรูปแบบหนึ่ง ณ พื้นที่ที่สมบูรณ์แบบที่สุดสำหรับการปิกนิกหรือพักผ่อนจากความเหนื่อยล้า

เมื่อเอ่ยถึงการได้รับเครดิตจากภาพยนตร์ ไม่มีพื้นที่สีเขียวที่ใดในโลกอีกแล้วที่จะเทียบเท่าได้กับสวนสาธารณะเซ็นทรัลพาร์ค ไม่ว่าจะเป็นเรื่อง When Harry Met Sally, Annie Hall, Home Alone 2 หรือ Sex and the City: The Movie ก็ล้วนแต่มีฉากสำคัญที่ถ่ายทำที่สวนสาธารณะอันโดดเด่นในแมนฮัตตันแห่งนี้ เซ็นทรัลพาร์คเปิดตัวขึ้นในปี 1857 และมีชื่อเสียงในฐานะที่เป็นพื้นที่กลางแจ้งอันทรงค่ามากที่สุดแห่งหนึ่งของเมือง

เซ็นทรัลพาร์คมีตำแหน่งคั่นกลางอยู่ระหว่างย่านอัปเปอร์เวสต์ไซด์และย่านอัปเปอร์อีสต์ไซด์ โดยมีพื้นที่ขนาด 843 เอเคอร์ ซึ่งประกอบด้วยพื้นที่สีเขียว อนุสาวรีย์แห่งประวัติศาสตร์ และสิ่งอำนวยความสะดวกด้านการกีฬา สวนสาธารณะแห่งนี้มีที่ตั้งอยู่ในช่วงระหว่างถนนสายที่ 59 และ 110 ผู้คนชื่นชอบที่จะหลบเร้นจากความวุ่นวายของเมืองแมนฮัตตันเพื่อมาสัมผัสความสุขสงบที่นี่ ผู้ออกแบบสวนสาธารณะแห่งนี้คือคาร์ลเวิร์ต วอกซ์ และเฟรเดอริก ลอว์ โอล์มสเตด เขาทั้งสองยังเป็นผู้อยู่เบื้องหลังโครงการเกี่ยวกับภูมิทัศน์ที่โดดเด่นอื่นๆ ด้วย เช่น วิทยาเขตของมหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ด และพื้นที่สงวนไนแองการา ที่ตั้งอยู่ในน้ำตกไนแองการา

เซ็นทรัลพาร์คนำเสนอจุดดึงดูดมากมาย เหมาะสำหรับการเที่ยวชมและเพลิดเพลินกับกิจกรรมต่างๆ อาทิ น้ำพุเบเธสด้า ร้านอาหาร Loeb Boathouse ชื่อดัง และ “Strawberry Fields” หรืออนุสรณ์สถาน Imagine ที่อุทิศแด่จอห์น เลนนอน ในสวนสาธารณะมีเส้นทางเดินที่มีความยาว 58 ไมล์ (93 กิโลเมตร) และมีสนามเด็กเล่น 21 แห่ง ในเดือนที่มีอากาศอบอุ่น กิจกรรมที่ไม่ควรพลาดสำหรับผู้ที่ชื่นชอบความโรแมนติกคือ การนั่งรถม้าหรือการนั่งม้าหมุนที่ Central Park Carousel คุณยังสามารถเช่าเรือพายได้จากร้านอาหาร Loeb Boathouse ในช่วงระหว่างเดือนเมษายนถึงพฤศจิกายน ในฤดูหนาว เซ็นทรัลพาร์คมีบริการลานน้ำแข็งสองลาน ในขณะที่สวนสัตว์เซ็นทรัลพาร์คเปิดให้บริการตลอดทั้งปี

ผู้ที่สนใจในเรื่องราวประวัติศาสตร์และสถาปัตยกรรมจะต้องหลงรักในโครงสร้างอันน่าหลงใหลของสวนสาธารณะแห่งนี้ เดอะ อาร์เซนอลมีรูปลักษณ์คล้ายกับป้อมในยุคกลาง แต่ความจริงแล้วเป็นอดีตคลังแสงสำหรับกองกำลังทหารแห่งชาติแห่งรัฐนิวยอร์ก สิ่งก่อสร้างนี้สร้างขึ้นในช่วงกลางทศวรรษ 1850 ก่อนที่จะมีการสร้างสวนสาธารณะนี้ขึ้น ปราสาทเบลเวเดียร์เป็นอีกหนึ่งสิ่งก่อสร้างแสนสวย และมีบริการนำชมฟรีเป็นประจำทุกวัน นอกจากนี้ ยังมีอนุสาวรีย์บรอนซ์กระจายอยู่ทั่วไปในสวนสาธารณะเพื่อเป็นอนุสรณ์แด่บุคคลต่างๆ ตั้งแต่ฮันส์ คริสเตียน แอนเดอร์เซน ไปจนถึงโรมิโอและจูเลียต

หากหลงทาง คุณสามารถสอบถามเจ้าหน้าที่อาสาสมัครซึ่งล้วนแต่เป็นมิตรได้ที่บูธให้ข้อมูลของสวนสาธารณะ พวกเขามีแผนที่โดยละเอียดของสวนสาธารณะและสามารถแนะนำเส้นทางที่ถูกต้องให้แก่คุณได้

แม้ว่าเซ็นทรัลพาร์คจะนำเสนอกิจกรรมและสิ่งดึงดูดมากมาย แต่อย่าลืมหาเวลามาทำกิจกรรมที่ชาวนิวยอร์กนิยมกัน นั่นคือ การลองลิ้มชิมรสฮอทดอก เพรทเซล และไอศกรีม จากคนขายที่มีหลากหลายราย แล้วหาที่นั่งรับแสงแดดอุ่นๆ บนสนามหญ้าที่เกรท ลอวน์ เพื่อหย่อนใจสบายๆ

เซ็นทรัลพาร์คตั้งอยู่ในย่านอัปเปอร์เวสต์ไซด์และอัปเปอร์อีสต์ไซด์ สามารถเดินทางถึงได้อย่างง่ายดายโดยรถไฟฟ้าใต้ดินหรือรถประจำทาง